LA “DOULEUR DE GRANDIR” DES ENFANTS. QU’EST-CE QU’ILS SONT ET QU’EST-CE QU’ILS FONT ?

La douleur grandissante est une douleur ou une endolorissement qui survient généralement dans les membres inférieurs, le plus souvent le soir ou la nuit, et qui touche les enfants âgés de 3 à 12 ans. Bien qu’elles soient parfois très intenses, les douleurs de croissance ne causent pas de dommages à long terme. Malgré son nom, il n’y a aucune preuve scientifique claire qui suggère une corrélation entre la douleur de croissance et la croissance des os de l’enfant. C’est pourquoi certains médecins préfèrent utiliser la définition de “douleurs nocturnes récurrentes des membres chez l’enfant”. La douleur de croissance peut être liée à un seuil de douleur abaissé ou, dans certains cas, à des problèmes psychologiques.

Symptômes

Les douleurs de croissance causent habituellement des douleurs aux jambes ou des crampes. Cette douleur survient souvent à l’avant des cuisses, aux mollets et derrière les genoux. D’habitude, les deux jambes me font mal. Certains enfants peuvent également ressentir des douleurs abdominales ou des maux de tête pendant les épisodes de douleur de croissance. La douleur ne se produit pas tous les jours et va et vient habituellement, c’est occasionnel. Les douleurs de croissance surviennent souvent en fin d’après-midi ou en début de soirée et disparaissent le matin. Parfois, la douleur survient la nuit et réveille l’enfant au milieu du sommeil. Les douleurs de croissance sont ressenties comme des douleurs intenses semblables à des crampes dans les deux jambes. Ils affectent le plus souvent les mollets et les chevilles, mais ils peuvent aussi affecter les cuisses. La capacité de marcher de l’enfant ne devrait pas être affectée par des douleurs de croissance et il ne devrait y avoir aucun signe de boiterie, de blessure physique ou d’infection. Si les symptômes de votre enfant sont différents de ceux qui viennent d’être décrits, par exemple, si une seule jambe est atteinte ou si l’enfant boite, il est peu probable qu’il s’agisse de douleurs de croissance. Dans de tels cas, vous devriez consulter votre médecin de famille ou votre pédiatre parce que votre enfant peut avoir une condition différente pour mieux enquêter.

Causes

La cause de la douleur de croissance est inconnue. Rien ne prouve que la croissance d’un enfant soit douloureuse. De plus, les douleurs de croissance ne surviennent généralement pas pendant les périodes de croissance ou pendant les périodes de croissance rapide. Cependant, il est communément admis que ces douleurs musculaires pendant la nuit (douleurs de croissance) sont dues à une activité excessive pendant la journée. L’abus d’activités telles que la course, l’escalade et le saut peut causer des microtraumatismes et donc des douleurs au système musculo-squelettique de l’enfant. En fait, ces douleurs surviennent plus fréquemment chez les enfants très actifs et chez les enfants dont les articulations sont lâches et flexibles (hypermobiles).

Facteurs de risque

Les douleurs de croissance sont fréquentes à l’école et à l’âge préscolaire. Ils sont légèrement plus fréquents chez les filles que chez les garçons. Courir, grimper ou sauter pendant la journée peut augmenter le risque de douleurs aux jambes pendant la nuit. La plupart des enfants qui souffrent de douleurs de croissance n’auront pas besoin de consulter un médecin. Mais si la douleur est persistante ou inhabituelle, il est recommandé de porter vos préoccupations à l’attention de votre médecin de famille ou de votre pédiatre.

Quand faut-il consulter un médecin ?

Consultez votre médecin de famille ou votre pédiatre si votre enfant souffre :

persistant.
toujours présent le matin.
assez grave pour perturber les activités normales de votre enfant.
situé dans les articulations.
associé à une blessure.
accompagnée d’autres signes ou symptômes, tels que gonflement, rougeur, malaise, fièvre, boiterie, éruptions cutanées, perte d’appétit, faiblesse ou fatigue.
migrant : c’est-à-dire qu’il affecte plusieurs articulations qui migrent de l’une à l’autre.
présente aux articulations et est liée à une amygdalite.

Que faire avant d’aller chez le médecin ?

Avant d’aller chez votre médecin, n’oubliez pas de lui signaler les renseignements suivants :

Quand la douleur se manifeste-t-elle ?
Y a-t-il un moment de la journée où la douleur survient habituellement ?
Combien de temps dure la douleur ?
Qu’est-ce qui soulage la douleur ?
La douleur réveille-t-elle le bébé la nuit ou l’empêche-t-il de s’endormir ?
Votre enfant présente-t-il d’autres signes ou symptômes, tels que gonflements, rougeurs, douleurs abdominales ou maux de tête ?
Votre enfant a-t-il récemment commencé une nouvelle activité physique ?